Abril 04, 2020

Sistema Digestivo de los Animales Domésticos Herbívoros NO Rumiantes (Caballos y Conejos)

Equino Equino https://www.pexels.com/photo/animal-meadow-leaves-autumn-33096/

Los herbívoros no rumiantes entre los que se encuentran los conejos y los caballos, son animales con la capacidad de sintetizar o asimilar grandes cantidades de alimentos ricos en fibra, como forrajes ya sean frescos o deshidratados ya que en su sistema digestivo aunque es simple, posee un ciego de gran tamaño, en donde se produce la fermentación bacteriana la cual contribuye a que se produzcan ácidos grasos volátiles que son aprovechados por el animal para la obtención de la energía necesaria para su mantenimiento, crecimiento y producción, además de poseer características de tanto de los monogástricos, como de los rumiantes, motivo por el cual se les considera o son llamados pseudorumiantes.

 

El presente artículo tiene como objetivo mostrar las particularidades del sistema digestivo de los pseudorumiantes (conejos y caballos) y mostrar algunos de los aspectos que los diferencian de los rumiantes.

 

Pseudorumiantes o Herviboros NO Rumiantes

Este tipo de animales tienen en su sistema digestivo características de los animales monogástricos y de los rumiantes, de ahí se deriva el término de pseudorumiantes, su estómago es relativamente pequeño en comparación con el tamaño de otras especies, aunque tienen la capacidad de consumir grandes cantidades de alimento, esto se debe a él gran tamaño del ciego en donde se hace la digestión de los forrajes por medio de la fermentación bacteriana, que al igual que en los rumiantes producen o sintetizan la celulosa convirtiéndola en ácidos grasos volátiles los cuales son utilizados por el animal para la obtención de la energía necesaria para las funciones vitales.  




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A nivel anatómico existen algunas diferencias en el tracto en el tracto digestivo de los rumiantes y los no rumiantes (Figura 2), así como también las existen en la fisiología de la digestión tal como la masticación, la cual en los herbívoros no rumiantes es solo una masticación más profunda y compleja, mientras que en los rumiantes se da en tres secciones una primera masticación rápida, posteriormente la regurgitación y por último la masticación profunda, la fermentación bacteriana, en los rumiantes se hace en el rumen y en los pseudorumiantes en el ciego el cual es de un tamaño considerable, precisamente para favorecer el almacenamiento y la fermentación del alimento ya que este pasa rápidamente por el tracto digestivo, hasta llegar al ciego en donde se hace todo el proceso fermentativo y de absorción de nutrientes.

 

 

Figura 2, Diferencias anatómicas digestivas entre los rumiantes y los seudorumiantes - Imagen tomada de: http://www.estanciasvh.com/?attachment_id=2287
Figura 2, Diferencias anatómicas digestivas entre los rumiantes y los seudorumiantes
Imagen tomada de: http://www.estanciasvh.com/?attachment_id=2287

 



Entre los herbívoros no rumiantes se encuentran animales como el caballo, el conejo, el chigüiro, el hámster, la cebra, los canguros y el cuy; en este caso, se tratara a fondo la anatomía y fisiología digestiva del caballo y del conejo, por ser animales de interés zootécnico y de producción pecuaria.



Sistema Digestivo de los Caballos

 

 

Figura 3, Equinos
Figura 3, Equinos

 



Conocer la anatomía digestiva del equino, es la clave para poder entender muchas de las complicaciones que se pueden presentar durante la alimentación de esta especie animal, además de ser conscientes de los problemas derivados o desencadenados por malas prácticas o por no proporcionarle al caballo los alimentos necesarios para su optimo desempeño.

 

Entre las particularidades que presenta e tracto digestivo del caballo inicia con la boca, ya que tiene unos labios prensiles también llamados belfos, los cuales utiliza para la aprensión del alimento, con la ayuda de los dientes incisivos que fraccionan la comida y con la lengua esta es enviada a los molares para su masticación, la cual es profunda y duradera, todo esto es posible gracias a la saliva producida por las glándulas salivales las cuales lubrican el alimento para que sea más fácil su deglución, un caballo en promedio produce de 5 a 10 litros de saliva diarias.

 

El sistema digestivo de los caballos (Figura 4), está compuesto generalmente por la boca, el esófago, estómago, intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon), intestino grueso (ciego, colon mayor, colon menor, recto y ano), esta parte del sistema digestivo en los caballos es la que ocupa la mayor proporción y de ahí se derivan en su gran mayoría los problemas digestivos presentados por esta especie.


 

 

Figura 4, Anatomía digestiva del caballo - Imagen tomada para edición de: http://www.ecuestre.es/ecuestre/articulo/el-sistema-digestivo-del-caballo-parte-i
Figura 4, Anatomía digestiva del caballo
Imagen tomada para edición de: http://www.ecuestre.es/ecuestre/articulo/el-sistema-digestivo-del-caballo-parte-i

 


Bravo (2001) afirma que la digestión de los caballos se da en seis fases, en las cuales intervienen el parte neurosensorial, enzimática, fermentativa, la absorción de nutrientes y finalmente la excreción, en el siguiente Diagrama 1 se explica cada fase y los procesos que se llevan a cabo en cada una de estas fases:




El sistema digestivo del equino, tiene un estoma pequeño, el cual representa cerca del 12 % de la capacidad total del tracto digestivo (Powell y Jackson, 1994), además de que no posee vesícula biliar, por lo que todo el tiempo el hígado está segregando bilis al intestino delgado (Alvares et al, 2009); La mayoría de las proteínas, grasas y vitaminas contenidas en el alimento son sintetizadas y absorbidas en el estómago e intestino delgado.

 

Diagrama 1, Fases del proceso digestivo del caballo
Diagrama 1, Fases del proceso digestivo del caballo

 

 


Como se pudo observar en el anterior Diagrama 1 el proceso digestivo de los caballos es algo complejo y más aún porque la mayor parte del tracto digestivo está localizada en los cuartos traseros o en final del tracto digestivo, es decir, ciego y colon, en donde se da la mayor parte de la fermentación bacteriana, degradando así la fibra del alimento; el colon está dividido en tres partes debido a su gran tamaño (Pilliner y Ramis, 1992):

 

Colon mayor:

Este se pliega en cuatro partes para adaptarse a la cavidad abdominal, el colon ventral derecho, colon ventral izquierdo, colon dorsal derecho y colon dorsal izquierdo, tienen en promedio una longitud de 3-4 m y una capacidad de 90 a 110 Litros aproximadamente.

 

Colon menor:

Como su nombre lo indica es la sección de menor tamaño con una capacidad de 9 a 70 Litros y una longitud de 3 a 4 m.

 

El recto:

En esta sección del colon se hace el almacenamiento de las heces, además de conectar el colon menor con el ano, el cual es el canal de salida de los desechos del proceso digestivo.


La estrategia del proceso digestivo del caballo consiste básicamente en que el alimento pasa rápidamente por el estómago e intestino delgado, para desacelerarse en el intestino grueso en donde como ya se mencionó anteriormente se realiza la fermentación bacteriana, lo cual le permite obtener la energía necesaria para su mantenimiento, crecimiento y desarrollo aun cuando es alimentado con forrajes de mala calidad o con un alto contenido de fibra vegetal.

 

El tiempo en el que pasa el alimento por el tracto digestivo, depende de cantidad ingerida, actuando de manera directamente proporcional, es decir, a mayor cantidad ingerida, menor tiempo de permanencia; también influye la presentación en la que se les suministre el alimento, por ejemplo, los forrajes se demoran en ser sintetizados y aprovechados que el alimento concentrado, ya sea en pellet u en cualquier otra forma física.

 

Es muy importante que al caballo no le falte el forraje, esto teniendo en cuanta que como no cuentan con vesícula biliar, la bilis está siendo segregada al intestino delgado todo el tiempo, haya o no alimento para digerir, lo cual podría desencadenar problemas digestivos, en el equino es necesario mantener un sistema digestivo sano, logrando así conservar un animal saludable y de alto rendimiento.


 

Sistema Digestivo de los Conejos



Figura 5, Conejo Raza Rex
Figura 5, Conejo Raza Rex

 



El conejo es una especie monogástrico herbívoro que al igual que el caballo también es considerado como un seudorumiantes y para lograr una mayor eficiencia en su crianza es necesario un conocimiento básico de la anatomía, fisiología y nutrición de esta especie. En su sistema digestivo se destaca el papel del ciego como órgano fermentativo y clasificador de heces para la cecotrofágia.

 

Los conejos y las libres producen dos tipos de heces fecales, unas blanquecinas y húmedas, las cuales vuelven a ingerir (cecotrofos), esto con el fin de incorporar la proteína microbiana producida por el ciego, aumentado la digestibilidad de los nutrientes, al igual que también permite aprovechar las vitaminas sintetizadas por el ciego y el intestino grueso; el otro tipo de heces producidas por los conejos son negras y secas las cuales ya no vuelven a ingerir. (Figura 6)

 

 

 

Figura 6, Proceso digestivo del conejo - Imagen tomada de: http://biocuriosidades.blogdiario.com/tags/conejos/
Figura 6, Proceso digestivo del conejo - Imagen tomada de: http://biocuriosidades.blogdiario.com/tags/conejos/

 



El mecanismo de la cecofagia en los conejos es similar al de la regurgitación en los rumiantes, ya que hacen una segunda digestión de los alimentos para poder obtener los nutrientes necesarios para su crecimiento, desarrollo, producción y mantenimiento.

 

El tracto digestivo del conejo, mide en promedio entre 4.5 y 5 m (Palmieri, 2002) y está formado por: boca, faringe, esófago, estómago, intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon), ciego (válvula íleo-cecal o saco redondo, cuerpo y apéndice), intestino grueso (colon proximal, colon distal y recto) y el ano así como las glándulas anexas tales como las salivales, el hígado y el páncreas (Figura 7).

 

 

Figura 7, Sistema digestivo del conejo (Lebas, 1996)
Figura 7, Sistema digestivo del conejo (Lebas, 1996)

 



En la boca los conejos tienen labios, uno inferior redondeado y de un labio superior hendido muy característico (labio leporino), enmarcando ambos una abertura bucal reducida y de gran motilidad, los dientes resultan muy característicos en el conejo los incisivos, piezas dentarias afiladas en bisel y muy resistentes.

 

Después de los incisivos queda un espacio ínter dentario llamado diastema, ya que estos animales carecen de caninos, tras lo cual aparecen los premolares y los molares, piezas que ofrecen una superficie dura y muy rugosa, los dientes de los conejos están en constante crecimiento, de ahí viene la característica de roedores por lo que a cada instante deben estar mordiendo, ruñendo o roendo, con el fin de limar sus dientes para mantener controlado este crecimiento, la lengua ayuda a facilitar la deglución de los alimentos, con la ayuda de las glándulas salivares las cuales segregan moco para humedecerlo y facilitar su deglución.

 

Una vez el alimento sale de la boca pasa por la faringe, el esófago y llega al estómago el cual es un órgano voluminoso en forma de bolsa con una capacidad de 40 a 50 ml. Estructuralmente pueden distinguirse dos partes: el saco cardial, junto a la entrada y de paredes finas, y el antro pilórico, con mucosa glandular y paredes algo más gruesas.

 

Una característica particular de la especie, es que las paredes de este órgano son relativamente finas y con escasa musculatura. El papel fisiológico de los dos sectores del estómago está perfectamente definido: la zona cardial o fundus actúa como reservorio y el antro pilórico como el estómago secretor o glandular propiamente dicho. (Motta et al., 2006).

 

El contenido intestinal del conejo, lo componen el alimento, el agua de bebida y los cecotrofos (Lebas, et al, 1998), las glándulas de las paredes del estómago segregan  jugo gástrico el cual contiene ácido clorhídrico (HCl), y la enzima pepsina, que actúa sobre las proteínas, reduciéndolas a peptinas, (partículas más pequeñas que pueden ser absorbidas y sintetizadas por el organismo).

 

Del estómago el alimento pasa al intestino delgado el cuela está formado por tres secciones, al igual que en otras especies por el duodeno, yeyuno e íleon, además en él desembocan los conductos provenientes del hígado y el páncreas. En el intestino delgado se llevan a cabo procesos de descomposición de carbohidratos y la digestión final de las proteínas, la absorción de los nutrientes y trasporte al torrente sanguíneo y por ultimo cumple la una función peristáltica empujando lo que queda del alimento al ciego.


 

El Ciego es el órgano digestivo más importante en el conejo. Allí ocurren los procesos fermentativos del alimento y se clasifican las heces para la cecotrofágia, este representa una porción individualizada del intestino grueso que destaca por terminar en un apéndice tubular sin salida y por su gran volumen de 250 a 600 cc aproximadamente; está compuesto por tres secciones: el cuerpo, apéndice y saco redondo o válvula íleo-cecal. Recibe los alimentos del intestino a través de la válvula íleo-cecal, se contrae regularmente, de 10 a 15 veces cada 10 minutos; durante las comidas, las contracciones pueden doblarse en frecuencia, inhibiéndose después de las mismas.

 

Los movimientos del ciego producen una homogeneización de su contenido, sometiéndolo a una serie de fenómenos bioquímicos y biológicos, entre los cuales se encuentra la descomposición de la celulosa, hemiceulosa y lignina.  Las cuales conforman la pared celular de los forrajes y es la fuente principal de alimentación del conejo, esto se lleva a cabo gracias a la actividad bacteriana presente en el ciego que está encabezada por: Bacterias pectinolíticas, Bacterias celulolíticas, Bacterias xilanolíticas, Bacterias proteolítica, Bacterias aminolítica entre otras (Dihigo, 2007).

 

Una vez el bolo alimenticio sale del ciego a través de la válvula íleo-cecal pasa al intestino grueso el cual ejerce una misión importante en la formación de las heces y reabsorción de agua; continuando su paso por el recto en donde se continua la absorción de agua, las heces son fragmentadas y expulsadas rítmicamente por el ano.

 

Durante el recorrido del alimento por el tracto digestivo también forman parte importante del proceso las glándulas anexas al sistema digestivo como lo son las glándulas salivares, ayudan al humedecimiento del alimento para facilitar la deglución; el hígado segrega bilis para la emulsificar o degradar las grasas y alcalinizar el pH del intestino delgado para facilitar la acción del jugo pancrático y la enzimática; por último el páncreas que vierte al intestino delgado enzimas digestivas que permiten degradar las proteínas, el almidón y las grasas (Lebas, 1996).

 

A continuación en el siguiente  Figura 8, se muestra en resumen el proceso digestivo del conejo:

 

Figura 8, Digestión en el conejo
Figura 8, Digestión en el conejo


 





Bibliografía

  • Álvarez- Díaz A, Pérez E., Hernández TC., Quincosa Torres J., Sánchez Puzo A; 2009; Fisiología Animal Aplicada; Medellín; Editorial Universidad de Antioquia.
  • Bravo-Duque D., 2001; Caballo Colombiano ciencia y arte; Medellín; Ediciones Graficas Ltda.
  • Church D.C., Pond W. G., Pond K.R., 2002., Fundamentos de Nutrición y Alimentación de Animales., Segunda Edición., Parte 1., Editorial LIMUSA S.A., México DF. Pág. 35-41

  • Dihigo, L.E .2007. Caracterización físico-química de productos tropicales y su impacto en la morfo fisiología digestiva del conejo. Tesis en opción al grado de Doctor en Ciencias Veterinarias. Instituto de Ciencia Animal ICA. La Habana, Cuba.
  • Instituto Nacional Tecnológico, INATEC, 2016; Manual del protagonista, Nutrición Animal, Unidad 1.

  • Lebas, F. 1996. The rabbit husbandry, health and production. FAO Animal Production and Health. Series no. 21.

  • Lebas, F.; Gidenne, T.; Pérez J.M. y Licois, D. 1998. En: The Nutrition of the rabbit. J.C. de Blas y J. Wisseman. Ed. CAB International. 197-214 p.

  • Pilliner S, Ramis-Verges M., 1992; Nutrición y alimentación del caballo. España., Acribia.

  • Palmieri, D. Alimentación del conejo [en línea] 2002. Disponible en: http://www.engormix.com/nuevo/prueba/colaboraciones.asp [Consultado: Noviembre 2017]

  • Powell DG, Jackson SG, 1994; El caballo: Salud y Cuidados; España, Acribia.
     


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Sully Lorena Amaya Manzano - Zootecnista - Universidad Nacional Sede Palmira

Soy Zootecnista egresada de la Universidad Nacional de Colombia, sede Palmira, docente ocasional el centro de estudios Técnicos Laborales de Colombia (CESTELCO), sede Zarzal, Valle del Cauca, además me desempeño como auditora en el proyecto de la CVC “inventario de actividades generadores de olores ofensivos en el municipio de Candelaria y Buga” con el contratista Incoambiental S.A.

El centro de estudios técnicos laborares (CESTELCO) es un instituto que tiene como objetivo sacar técnicos profesionales en diferentes áreas del campo laboral, incluida el área de la veterinaria y producción animal, en la cual yo me he desempeñado como docente, brindándole a los estudiantes mis conocimientos como profesional, además de compartirles mis experiencias en el campo de la producción animal.

 

En cuanto a la empresa incoambiental, esta se dedica a realizar asesorías en el la parte ambiental y sanitaria, diseño de instalaciones relacionadas con esa area, además cuentan con un laboratorio de olfatometria para el diagnóstico de la intensidad de olores ofensivos, esto en convenio con la empresa internacional Olfasent.

Esta empresa fue contratada por la CVC para diagnosticar y caracterizar la generación de olores en dos municipios del Valle del Cauca (Candelaria y Guadalajara de Buga), proyecto en el que he trabajo como auditora mediante el levantamiento de información relevante para el proyecto, aplicando mis conocimientos como profesional en el área de la producción animal.

 

En mi ejercicio como docente desarrollo elementos de formación académicos encaminados a orientar el aprendizaje en el conocimiento de los procesos fisiológicos de los animales, además de sus comportamientos, bienestar y manejo.

En cuanto a el ejercicio de auditora he desarrollado actitudes y aptitudes que me permiten ser muy observativa y analítica en cuanto a las condiciones de manejo de los animales, alimentación, las instalaciones, manejo de desechos sólidos y líquidos en los sistemas de producción pecuarios, para ser más específicos, en las porcícola, avícolas, plantas de producción de alimentos concentrados, plantas de compostaje, entre otras actividades que durante su proceso productivo puedan generar olores que ofensivos que puedan afectar las comunidades aledañas, además de los anterior también debo tener en cuenta la parte ambiental y el grado de afectación de este tipo de producciones le puedan ocasionar al medio ambiente.


Trabajo de la mano de un equipo de profesionales de diversas disciplinas como ingenieros y tecnólogos ambientales, además de otros colegas zootecnistas.

Este trabajo ha resultado muy gratificante y me ha permitido  participar desde la academia, por medio de la formación de tecnólogos profesionales en auxiliar veterinario, además de la interacción con los productores en mi ejercicio como auditora, adquiriendo así herramientas que me permiten fortalecer mis conocimientos en aspectos relacionados con:

 

  • Formación de tecnólogos con buenas bases en campo del conocimiento animal, teniendo en cuenta que los animales nos son máquinas de producción, sino que son seres vivos que merecen respeto y las mejores condiciones para obtener de ellos el mejor provecho y poder explotar así su gran potencial genético.
  • Diagnóstico de aspectos generadores de olores ofensivos por mal manejo en un sistema de producción agropecuario.
  • Evaluación del manejo agroambiental en las explotaciones pecuarias.



He aprendido a trabajar en equipo, a entregar mis conocimientos de una manera clara y precisa, además de interactuar con los productores, conocer sus explotaciones y aprender un poco de cada uno ellos, en mi profesión cada día se aprenden nuevas técnicas de manejo, y hay que aprovechar las experiencias de los pequeños productores que aun guardan las técnicas ancestrales de manejo y producción animal.

Creo y me identifico con los siguientes valores organizacionales, los cuales me han permitido desarrollar el derecho de pertenencia hacia mi trabajo y profesión, pudiendo así transmitirlos a mis estudiantes y compañeros de trabajo, crenado vínculos en el ámbito profesional:


Estos valores son

•    Solidaridad,
•    compromiso
•    respeto por el entorno cultural y ecológico
•    equidad
•    Respeto

 

Antes de unirme a CESTELCO y a Incoambiental, realice mi práctica profesional y pasantia en el Laboratorio Agropecuario Mario González Aranda adscrito a la universidad nacional de Colombia sede Palmira por espacio de un año, como auxiliar en el área administrativa, realizando labores de apoyo en la digitalización de información, realización de inventarios de los animales, medicamentos e insumos, diseños de protocolos de manejo, entre otras labores administrativas.

Ahí tuve la fortuna de trabajar de la mano de docentes y administrativos que me brindaron su apoyo durante mi paso por el Laboratorio Agropecuario, adquiriendo de ellos conocimientos y pautas que me sirven hoy en día para mi vida profesional.

 

Gracias a mi paso por este sitio y por los que formo parte hoy en día, me he dado cuenta que la tendencia es la producción agropecuaria limpia, cuidando así el medio ambiente, promoviendo estrategias de conservación, sin afectar la productividad, es decir, combinar los conocimientos ancestrales de las comunidades campesinas, con los mecanismos tecnológicos de la producción actual.


Por lo tanto estoy verdaderamente comprometida con fortalecer mis conocimientos en el campo de la agroecología, pudiendo así combinar mis conocimientos en la producción animal y la ecología, esto lo pretendo lograr con el fin de poder transmitir y asesorar a los productores con miras a la certificación en producción limpia agropecuaria y así poder convertirme en una zootecnista profesional con énfasis en producción agroecológica.

Pretendo formar parte de proyectos productivos, mediante el diseño y aplicación de estrategias agroecológicas aplicadas a la producción animal, formando un buen equipo de trabajo de todas las áreas relacionados con este tema, intercambiando conocimientos y fortaleciendo cada vez más nuestro equipo.

Tengo un diplomado en Asociatividad, emprendimiento y habilidades gerenciales, dictado por el Ministerio de Agricultura, Organización de los Estados Iberoamericanosdado y Universidad de Santander, además de un curso virtual en Agroecología y desarrollo rural, del Servicio Nacional de Aprendizaje SENA.


Título de Zootecnista Profesional de la Universidad Nacional de Colombia sede Palmira. También he asistido a eventos relacionados con la Agroecología y producción limpia.

Durante mi desarrollo profesional y académico he venido fortaleciendo mis conocimientos, además de aprender de las experiencias productivas encontradas a lo largo de mi trabajo como auditora y de los conocimientos previos de mis estudiantes, busco especializarme en el área de la producción agroecológica, para así poder ser una mejor profesional, sin dejar de un lado mis valores como persona, los cuales son los que me han permitido llegar hasta donde estoy.

Tengo toda la disposición para aprender no solo de mis errores, sino también de las demás personas (otros profesionales, productores, docentes y amigos), lo cual me ayuda a ser una excelente profesional, dispuesta ayudar junto con mi equipo de trabajo,  así que no dude en ponerse en contacto  si desea interactuar con nosotros o simplemente compartir sus saberes o incertidumbres:  


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